华体会登录口:CIPU阿里云的野望

   刊发时间:2022-06-16 08:46:06   来源:华体会网站链接 作者:华体会电竞官网入口

  即使不能完全理解CIPU的听众,也会因为阿里云总裁张建锋的那句“CIPU将替代CPU成为云时代IDC的处理核心”,而对这一新提出的概念增加多几分关注。

  从一年前DPU概念一炮而红,到英特尔再提出IPU,在IT产业,一个由云计算主导的数据中心体系变革正在形成。阿里云提出的CIPU,无疑了云厂商本云对数据中心的思考。

  正如苹果用M芯片和MacOS展现了自成闭环的魅力,极大削弱了其他PC厂商参与竞争的可能性。云计算的技术军备赛也从未停歇,云厂商的竞争力绝不仅在一层薄薄的虚拟化,真正的比拼,在于对产业链上下游的掌控力,在于对云计算行业标准的定义权。

  6月13日,阿里云正式在云峰会上推出了CIPU(Cloud infrastructure Processing Units 云基础设施处理器)的概念。据张建锋介绍,这是为新型云数据中心设计的专用处理器,未来将替代CPU成为云计算的加速和管控中心。

  “替代CPU”、“云计算的加速和管控中心”,几个关键词,瞬间拔高了这个CIPU新概念的地位。

  毋庸置疑,CPU是一台机器的核心,无论是手机、电脑或是数据中心的服务器,这块小小芯片决定着一台机器的性能。历来,CPU是IT行业独一无二的“第一颗大芯片”。

  云计算普及之后,形势发生一些变化,原本CPU决定的是单台设备的工作能力,但云计算模式下,将几千乃至几十万服务器放在同一个数据中心一起工作,让这些机器的调度效率更高,变得比单台机器性能更重要。

  在以CPU为核心的计算体系下,云计算通过分布式和资源池化的技术来解决数据中心的资源调度问题。比如资源池化,把多台机器里的计算和存储资源分别连成“计算池”和“资源池”,实现集中调度。

  但数据中心规模越来越大,当前的计算需求对性能要求更强,这种模式开始显出疲态。

  这也是为什么DPU能快速走红:英伟达在2020年收购了一家名为Mellanox的企业,提出了DPU即“数据专用处理器”的概念,把原本一些在软件运行的工作,沉淀到硬件中加速,以达到更高性能输出。一经推出,DPU概念快速蹿红,一时间创业迭起。

  其实比起英伟达,更适合做这件事的应该是拥有最多数据中心的云计算厂商。与CPU侧重处理硬件性能不同,数据中心中的这个“专用处理器”,向下连接的是硬件,向上处理的是软件类云化资源,典型的软硬一体。

  CPU和GPU可以实现软硬件解耦,只要提出一个标准,处理器开发者和软件开发者可以各干各的,独立完成工作。但在DPU、或是说数据中心处理器上,软硬开发工作分不开,必须得在同一个环境下工作。

  从这个逻辑上看,阿里云推出CIPU于情于理都最为贴合。于情,作为云厂商,阿里云运营着数百台服务器,提升性能不仅提升竞争力,更是自身实打实的“降本增效”;于理,阿里云自己是做云计算的,设计一款CIPU,和自己的“飞天云操作系统”软硬一体完美藕合,在理论上可达到性能最佳值。

  阿里云对CIPU的描述是,位于数据中心内部的专用处理器,向下接入计算、存储、网络等硬件资源,向上接入飞天云操作系统,将全球200多万台机器连成一台超级计算机。

  与网络结合,可对高带宽物理网络进行硬件加速,构建大规模弹性RDMA高性能网络,时延最低可达5us;

  与存储结合,对存算分离架构的块存储接入进行硬件加速,存储IOPS最高可达300万,长尾时延降低50%,让云端存储比本地存储更快;

  与计算结合,快速接入不同类型资源的服务器,带来算力的“0”损耗,以及硬件级安全的加固隔离。

  2022年,云计算前景依然广阔:算力需求以20%的速度稳定提升,如果自动驾驶或其他高算力市场爆发,增速还能更快;上云在许多国家变成战略要求,从政府到民间企业,无不以上云为目标,而当前仅10%的IT市场占比,更喻示着庞大的增长空间。

  但竞争也变得更加激烈,从抢商机到抢行业,近几年,云计算内卷的声音层出不穷,尤其是全球范围内第一的亚马逊和国内领头的阿里云,市场份额被外界盯死,几个百分比的波动,也会引起议论纷纷。

  云计算真的是没有门槛的行业吗?在大众目光之外的技术圈,给出了否定的回答。如果将云视为新一代IT技术体系的代表,其内核绝不仅是一层薄薄的虚拟化,而是以超大规模调度为核心能力,对IT产业链的一次重构。

  跳出在市场内的短期纠缠,如何带动这个新型技术体系的重构,才是云计算厂商的长期战场。

  带动IT体系重构,一个很简单也很典型的思路是往下做硬件。这一趋势明显,亚马逊AWS推出了CPU 处理器Graviton,谷歌云发布了自己的AI训练芯片——2021年9月,阿里云发布了倚天710,作为自家服务器处理器。

  这是一个密集的鼓点:先是自研的CPU和服务器,从云的需求定义原有硬件;然后是核心的云数据中心处理器,一个全新的部件,将数据中心内的核心从机器里的CPU向上移至CIPU,一步步对技术进行重构。

  在越来越高的算力性能需求下,软件的云已经老化了,软硬结合、重构技术体系的时代正在走来。这成为一个颇为关键的节点,抢先的,将会拥有云计算行业的定义权,就像很多年前亚马逊率先迈出了云的这一步,至今行业仍以其框架为标准;落后的,慢慢沉淀成上一个时代的古董,先是被同行超越,然后被市场抛弃。

  阿里云抢跑的意图很明显。对于这家云厂商来说,CIPU的发布甚至比自研CPU的发布更为重要。这款“云基础设施处理器”承载的,是阿里云对下一步技术方向的理解,也是阿里云定义云计算行业标准的野望。

  云计算的竞争根本是技术的竞争。云峰会上,阿里云总裁张建锋将公司策略总结成几句话:Back to Basic,回到云计算的本质,坚持技术长征。

  10多岁的云计算市场还很年轻,远没有到技术瓶颈期,新技术乃至新体系在快速迭代,无数头部科技公司的目光投向这里,有亚马逊、微软、谷歌,甚至还有英伟达、博通等等。在这个云计算更本质的——技术的战场,阿里云会胜出吗?尚属未知,但阿里云正在交出自己的答卷。

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